Hajj: les pèlerins affluent massivement à La Mecque

Des centaines de milliers de fidèles ont continué à affluer vendredi dans les lieux saints de l'islam pour le pèlerinage annuel. Au total, deux millions de fidèles attendus, contre 3,2 millions l’an dernier. Détails et diaporama.   

Hajj: les pèlerins affluent massivement à La Mecque

Le 11 octobre 2013 à 16h04

Modifié 11 octobre 2013 à 16h04

Des centaines de milliers de fidèles ont continué à affluer vendredi dans les lieux saints de l'islam pour le pèlerinage annuel. Au total, deux millions de fidèles attendus, contre 3,2 millions l’an dernier. Détails et diaporama.   

Vêtus de blancs, les pèlerins occupaient l’esplanade autour de la Grande mosquée, premier lieu saint de l’islam, qui abrite la Kaaba et où des travaux d’extension sont en cours.

Deux jours avant le début des du hajj, près d’un million de fidèles ont pris part à la prière hebdomadaire du vendredi dans la Grande mosquée. L’imam les a exhortés à accomplir leur pèlerinage dans la paix et la quiétude.

Cheikh Saleh al-Taleb, qui a dirigé la prière, a pressé les musulmans de s’unir et d’éviter les conflits alors que la région du Moyen-Orient est secouée par des troubles sanglants notamment dans les pays du Printemps arabe.

Les autorités ont multiplié les mesures de sécurité, fermant les différents accès de la Grande mosquée au trafic routier, provoquant des encombrements monstres dans le secteur.

Le hajj est l’un des cinq piliers de l’islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s’il en a les moyens.

«Je suis très heureux. Je sens que j’ai de la chance de pouvoir accomplir le hajj», déclare, enthousiaste, Hamza Souleiman, un fonctionnaire malaisien de 56 ans.

«Je m’étais inscrit pour le hajj il y a 10 ans et mon tour est venu cette année. J’aimerai bien y revenir tous les ans», ajoute-t-il à l’AFP.

«Je ressens un sentiment complètement différent, difficile à décrire, lorsque j’entre dans la Grande mosquée et je m’oriente vers la Kabaa», dit Ahmed al-Bahrawi, un homme d’affaires égyptien, qui, accompagné de sa femme, dit effectuer le hajj pour la sixième fois.

En raison des craintes du coronavirus MERS, qui a fait 51 morts en Arabie saoudite, et d’une forte pollution émanant du trafic routier, certains pèlerins et les policiers portaient des masques et se couvraient la tête pour se protéger d’une chaleur torride.

Deux millions de fidèles attendus

Le ministre saoudien de la Santé, Abdallah al-Rabia, a affirmé jeudi qu’aucun cas du coronavirus n’avait été jusqu’à présent détecté parmi les pèlerins.

Une averse subite, accompagnée de la foudre, s’est abattue mercredi sur les lieux saints autour de La Mecque, retardant la traditionnelle parade des forces de sécurité en charge du hajj.

Des responsables saoudiens ont annoncé l’arrivée de l’étranger de quelque 1,4 million de fidèles pour le hajj, qui doit réunir autour de 2 millions de personnes, contre 3,2 millions l’an dernier. La baisse est due à des travaux d’extension sur le site de la Grande mosquée et aux craintes du coronavirus MERS.

Des barrages routiers ont été établis autour de La Mecque et les fidèles non munis d’une autorisation officielle ont été refoulés. Des patrouilles de police étaient déployées sur des zones isolées et désertiques pour empêcher les clandestins.

Le ministre de l’Intérieur, le prince Mohamed Ben Nayef Ben Abdel Aziz, a mis en garde mercredi contre toute exploitation du hajj à des fins politiques.

«La sécurité des pèlerins nous impose de prendre au sérieux toutes les éventualités», a-t-il déclaré en rappelant son pays avait été le théâtre d’une «vague terroriste qui n’a pas exclu les lieux saints», en référence aux attentats revendiquées par Al-Qaïda entre 2003 et 2006.

Pour ce qui est du nombre de pèlerins marocains, la Royal Air Maroc a annoncé fin septembre qu’elle transportera 13.800 pèlerins à bord de 37 vols à l’aller et autant au retour. 

Le hajj commence dimanche et s’achève le 18 octobre. Lundi, les fidèles se rassemblent sur le Mont Arafat, moment fort du pèlerinage.

(Avec AFP)

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