L’Afriquia Merzouga Rally se poursuit

L'Afriquia Merzouga Rally se poursuit. Après 229 km de spéciale, les concurrents s'apprêtent à la 4e étape du rally. 

L’Afriquia Merzouga Rally se poursuit

Le 4 avril 2019 à 11h02

Modifié 10 avril 2021 à 20h56

L'Afriquia Merzouga Rally se poursuit. Après 229 km de spéciale, les concurrents s'apprêtent à la 4e étape du rally. 

Mercredi 3 avril, à l’issue des 229 km de spéciale, les concurrents ont rallié un bivouac au cœur des pistes pour la première partie de l’étape-marathon (sans aucune assistance).

Dans le bivouac de Xaluca, on croise des pilotes qui ont tenté l’aventure au Dakar et qui ne sont pas parvenus à aller au bout. Le Français Charlie Herbst a renoncé au terme du 7e jour au Pérou en janvier dernier: « Je suis encore touché à la cheville mais il fallait revenir. L’Afriquia Merzouga Rally, c’est idéal pour emmagasiner de l’expérience et rebondir ».

Jean-Remy Berghoune (Side by Side) a connu la même mésaventure: « En rallye-raid, il faut accepter que ça ne marche pas parfois. Mais l’échec n’est jamais rédhibitoire et il faut continuer à avancer ».

David Casteu, 11 Dakar au compteur et team manager chez Sherco, poursuit: « Lors d’un abandon, la souffrance est à la hauteur des nombreux sacrifices réalisés afin de participer au Dakar. Mais cela façonne aussi un pilote, ça l’endurcit et ça lui permet d’être plus fort ». A l’Afriquia Merzouga Rally, tous les participants en sont conscients.

La journée du mercredi a été particulièrement éprouvante entre pistes sablonneuses et rocailleuses. Michael Metge (Hero), l’un des favoris en moto, a dû abandonner. Le Français, qui a dû ouvrir la piste après sa victoire de la veille, a été victime d’une casse de son moteur au km 198. Il a été rapatrié par hélicoptère.

Adrien Van Beveren, qui roulait jusque-là à proximité de Metge en a profité pour s’imposer. Le pilote français de Yamaha remporte sa 2e victoire d’étape et conforte sa place de leader au général.

Même réussite pour le Français Axel Dutrie, vainqueur en quad, et le Qatari Nasser Al-Attiyah en Side by Side. Le Qatari a pourtant dû faire face au déchirement de son soufflet de cardan qu’il a réparé pendant la neutralisation.

A noter que le motard canadien Jack Lindin, qui participait à l’Afriquia Merzouga Rally pour la 2e fois, a dû abandonner à cause d’une chute.

Jeudi 4 avril, place à la 2e partie de l’étape-marathon: 205,27 km de spéciale attendent les concurrents pour la 4e étape. Et ce ne sera pas une partie de plaisir, car il s’agit de l’étape-reine du rallye. 

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