Fusée hors de contrôle: risque sur Terre « extrêmement faible », selon la Chine

Fusée hors de contrôle: risque sur Terre « extrêmement faible », selon la Chine

Le 7 mai 2021 à 12h03

Modifié le 7 mai 2021 à 12h03

Le corps de la fusée chinoise Longue-Marche 5B dégringole toujours en orbite terrestre et a survolé le Maroc. La Chine rassure quant à la probabilité de dégâts sur la planète.

La Chine a lancé la semaine dernière le premier des trois éléments de sa future station spatiale. Le lancement a été effectué avec une fusée Longue-Marche 5B.

C’est le corps de ce lanceur, toujours en orbite terrestre mais qui perd progressivement de l’altitude, qui doit revenir sur Terre. Le point d’impact de sa chute reste pour l’instant difficilement prévisible.

Selon AFP, reprise par les médias français, la Chine a jugé vendredi 7 mai « extrêmement faible » la probabilité de dégâts sur Terre liés à la chute depuis l’espace d’une de ses fusées, qui doit effectuer ce week-end une rentrée incontrôlée dans l’atmosphère terrestre.

« En raison de la conception technique de cette fusée, la majorité des composants seront brûlés et détruits lors de la rentrée dans l’atmosphère« , a déclaré vendredi Wang Wenbin, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

« La probabilité de causer des dommages aux activités aériennes ou (aux personnes, constructions et activités) au sol est extrêmement faible« , a-t-il souligné lors d’une conférence de presse régulière.

Après la séparation du module spatial, le lanceur s’est mis à tourner en orbite autour de la planète selon une trajectoire irrégulière, en survolant plusieurs fois le Maroc, comme affiché ci dessous:

Source: The Aerospace Corporation

Si elle reste entière après être rentrée dans l’atmosphère, il y a de fortes chances que la fusée s’abîme en mer car la planète est composée à 70% d’eau. Mais elle pourrait aussi s’écraser sur une zone habitée ou sur un navire.

Ce n’est pas la première fois que la Chine perd le contrôle d’un objet spatial lors d’un retour sur Terre.

En avril 2018, le laboratoire spatial Tiangong-1 s’était désintégré à la rentrée dans l’atmosphère, deux ans après qu’il eut cessé de fonctionner. Les autorités chinoises avaient nié que le laboratoire avait échappé à leur contrôle, selon AFP.

Il est possible de suivre la trajectoire du débris de fusée chinois sur ce lien.

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