Le Royaume-Uni et la Norvège mettent en marche un câble électrique sous-marin géant

Le plus long câble électrique sous-marin du monde, qui relie la Norvège au Royaume-Uni, est entré en service ce vendredi 1er octobre, indique National Grid, qui gère le réseau de distribution électrique britannique.

Le Royaume-Uni et la Norvège mettent en marche un câble électrique sous-marin géant

Le 1 octobre 2021 à 17h23

Modifié 2 octobre 2021 à 8h02

Le plus long câble électrique sous-marin du monde, qui relie la Norvège au Royaume-Uni, est entré en service ce vendredi 1er octobre, indique National Grid, qui gère le réseau de distribution électrique britannique.

« Le Royaume-Uni et la Norvège sont, maintenant, en mesure de partager de l’énergie renouvelable, pour la première fois », alors que « la coentreprise North Sea Link à 1,6 milliard de livres, de National Grid avec l’opérateur du système électrique norvégien Statnett, commence ses activités commerciales ce jour », souligne National Grid dans un communiqué.

La liaison électrique sous-marine de quelque 720 kilomètres va démarrer avec une capacité maximale de 700 megawatts (MW) qui va monter graduellement à 1.400 MW sur trois mois. « A pleine capacité, North Sea Link pourra alimenter en électricité 1,4 million de foyers », poursuit National Grid.

Le North Sea Link relie Suldal, dans le sud-ouest du pays scandinave, à Blyth (près de Newcastle) en Angleterre en passant sous la mer du Nord, renforçant ainsi la sécurité de l’approvisionnement électrique des deux pays, à l’heure où le prix du gaz naturel atteint des records en Europe et au Royaume-Uni.

« Quand ça souffle fort en Angleterre et la production éolienne y est élevée, on pourra en Norvège acheter de l’électricité bon marché, auprès des Britanniques et laisser l’eau dans nos réservoirs » de barrages hydroélectriques, source d’énergie principale en Norvège, avait expliqué en juin le directeur du projet chez Statnett, Thor Anders Nummedal. Et vice-versa quand le vent n’est pas assez fort au Royaume-Uni.

La construction, qui a duré 6 ans, a connu son lot de défis techniques, obligeant, notamment, à construire une barge spéciale pour faire passer le câble, sous un lac norvégien ou encore à percer un tunnel de 2.300 mètres.

Au classement des câbles électriques sous-marins les plus longs, le North Sea Link détrône Nordlink (623 km, dont 516 sous l’eau), inauguré le mois dernier entre la Norvège et l’Allemagne.

Déjà connecté à la France, la Belgique, les Pays-Bas et l’Irlande, le Royaume-Uni prévoit d’autres interconnexions avec les pays du continent, notamment grâce à un nouveau câble sous-marin le reliant au Danemark, Viking Link (765 km, dont 621 sous l’eau). Sa construction doit s’achever fin 2023.

Un projet d’interconnexion d’envergure est également annoncé avec le Maroc, portant sur un câble sous marin, devant couvrir une distance de 3.800 km.

Le Royaume-Uni, qui accueille, à partir de fin octobre la conférence internationale sur la transition énergétique COP26, veut atteindre la neutralité carbone d’ici 2050.

(Avec agences)

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