Japon: le parti au pouvoir élit un nouveau chef, futur Premier ministre

(AFP)

Le 29 septembre 2021

Le parti au pouvoir au Japon choisit son nouveau dirigeant mercredi lors d’une élection interne où s’affrontent notamment un ex-ministre des Affaires étrangères adepte du consensus et le « Monsieur vaccination » du gouvernement sortant, le vainqueur étant assuré de devenir Premier ministre.

Le Parti libéral-démocrate (PLD, droite conservatrice), qui domine la vie politique japonaise depuis 1955, organise un scrutin pour lequel le Premier ministre Yoshihide Suga, impopulaire dans l’opinion après un an au poste suprême, a décidé de ne pas se présenter.

Le candidat qui s’imposera mercredi sera désigné Premier ministre à l’issue d’un vote le 4 octobre au Parlement, dominé par le PLD, et mènera son parti à la bataille des élections législatives devant avoir lieu d’ici novembre et pour laquelle il part favori.

L’élection interne du PLD est cette fois exceptionnellement serrée, notamment car la plupart des puissantes factions du parti n’ont pas donné de consigne de vote à leurs membres.

Au total, quatre personnalités sont en lice, deux hommes et deux femmes, fait inhabituel dans un pays qui n’a jamais eu de femme Premier ministre et qui compte peu de personnalités féminines de premier plan.

La course devrait se jouer selon divers sondages entre l’ancien ministre des Affaires étrangères Fumio Kishida, 64 ans, qui avait perdu face à M. Suga l’année dernière, et l’homme qui incarne la campagne de vaccination anti-Covid au Japon, Taro Kono, 58 ans, l’une des figures politiques les plus connues de l’archipel.

L’ultra-nationaliste Sanae Takaichi, 60 ans, était donnée troisième, et l’ancienne ministre Seiko Noda, 61 ans et connue pour ses positions féministes, arrivait en dernière position dans les enquêtes d’intentions de vote.

Le scrutin de mercredi accordera une voix à chacun des 382 parlementaires du PLD, et les votes des quelque 1,1 million de membres du parti compteront pour 382 voix supplémentaires.

Si aucun candidat n’obtient la majorité, les deux premiers s’affronteront lors d’un second tour qui donnera 382 voix aux parlementaires et une voix à chacune des antennes du PLD dans les 47 départements du Japon.

– Kishida/Kono: deux styles différents –

Le candidat le plus populaire dans l’opinion publique est M. Kono. Ancien ministre de la Défense et des Affaires étrangères, il est considéré depuis des années comme un candidat probable au poste suprême.

Actif sur les réseaux sociaux, il privilégie un style de communication direct en rupture avec l’approche prudente souvent privilégiée par les politiciens japonais. Mais il a également été critiqué pour sa tendance à bloquer les voix trop critiques via son compte Twitter (où il a plus de deux millions d’abonnés) et pour avoir intimidé des fonctionnaires, selon des tabloïds.

Récemment, il a occupé le poste de ministre de la Réforme administrative et s’est démené pour mettre au rebut les télécopieurs et les tampons (« hanko ») qui sont toujours au cœur de la bureaucratie japonaise. Il a promis d’accélérer la numérisation et de faire avancer les engagements du Japon en matière de changement climatique.

Son principal rival est Fumio Kishida, ministre des Affaires étrangères de 2012 à 2017, qui a promis de renforcer les mesures de relance économique liées à la pandémie s’il est élu. M. Kishida a cherché à tirer parti du mécontentement de l’opinion publique à l’égard de la gestion de la crise sanitaire qui a fait chuter la cote de popularité du gouvernement Suga.

Il a mis en avant ses qualités d’écoute et a invité les Japonais à lui faire part de leurs demandes et de leurs idées.

Quel que soit le vainqueur, il devra faire face à une pléthore de défis, de la conduite d’une reprise économique post-pandémique aux menaces que représentent la Corée du Nord et la Chine.

Ni M. Kishida ni M. Kono ne devraient modifier radicalement la politique étrangère, économique ou militaire du Japon, bien que les deux hommes aient des points de vue différents sur des questions de société.

M. Kono est favorable à l’autorisation pour les couples mariés de porter des noms de famille différents, ainsi qu’à la légalisation du mariage homosexuel. M. Kishida s’est montré plus prudent sur ces deux sujets.

Le 29 septembre 2021

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