Southwest reconnaît que ses nombreuses annulations de vols sont liées à des effectifs limités

(AFP)

Le 12 octobre 2021

La compagnie américaine Southwest, qui avait dans un premier temps imputé plus de 2.000 annulations de vols à la météo et à des problèmes de contrôle aérien, a reconnu lundi que la situation avait été aggravée par des effectifs limités.

Les problèmes ont commencé vendredi soir avec des annulations « principalement liées à la météo et à d’autres contraintes externes », ne permettant pas aux avions et équipages d’opérer selon le programme samedi, a expliqué l’entreprise dans un communiqué.

« Le fait que les avions n’étaient pas à l’endroit prévu », combiné « à la pression continue sur les effectifs », a créé des annulations supplémentaires « qui se sont répercutées tout au long du week-end et jusqu’au lundi », a ajouté Southwest.

Selon CNBC, le directeur des opérations de Southwest a par ailleurs indiqué dans un message aux employés que la compagnie « n’était pas encore là » où elle souhaitait être en termes de personnel, « en particulier sur les équipages de vol ».

La compagnie a déjà réduit le nombre de vols prévus d’ici la fin de l’année et pourrait en annuler encore d’autres, a aussi indiqué Mike Van de Ven.

Comme d’autres compagnies aériennes américaines, Southwest a laissé partir de nombreux employés au début de la pandémie, quand le trafic aérien a soudainement chuté, mais fait face depuis le printemps à un regain d’activité et s’empresse de recruter.

La société de transport aérien avait plus tôt dans le week-end affirmé que les annulations de vols étaient surtout liées aux intempéries et aux problèmes inattendus de contrôle aérien.

De façon inhabituelle, le régulateur américain de l’aviation (FAA) a remarqué dans un tweet dimanche qu' »aucune pénurie de contrôleurs aériens (n’avait) été rapportée depuis vendredi ».

« Certaines compagnies aériennes continuent de rencontrer des problèmes de planification en raison de l’absence d’avions et d’équipages », a ajouté la FAA.

Southwest a annulé au total plus de 800 vols samedi, 1124 dimanche et encore 326 lundi, selon le site spécialisé Flight Aware. Soit bien plus que les autres compagnies américaines.

« Nous espérons pouvoir complètement rétablir notre plan de vols aussi rapidement que possible », a indiqué Southwest lundi soir.

L’Association des pilotes de Southwest Airlines (SWAPA) avait réfuté dès dimanche les rumeurs selon lesquelles certains pilotes ou salariés de la compagnie participaient à un ralentissement de l’activité pour protester contre la décision de l’entreprise d’obliger ses employés à se faire vacciner contre le Covid-19.

Les problèmes opérationnels « ne sont pas la conséquence de manifestations de la part d’employés de Southwest », a renchéri l’entreprise lundi.

Le 12 octobre 2021

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