Le pari de Biden, qui veut réveiller le rêve américain, prend péniblement forme

(AFP)

Le 6 novembre 2021

Réveiller le grand rêve américain de la prospérité pour apaiser un pays meurtri? C’est le pari, risqué, que fait Joe Biden avec ses grands plans d’investissements, qui prennent péniblement forme.

Vendredi, en fin de soirée, et après bien des péripéties parlementaires de dernière minute, la Chambre des représentants a voté en faveur d’un énorme programme de construction et rénovation d’infrastructures, pesant 1.200 milliards de dollars destinés aux routes, aux ponts, aux transports publics, aux réseaux d’eau potable.

Déjà adoubé par le Sénat, l’autre chambre du Congrès américain, le texte n’attend plus que la signature du président démocrate, un an presque jour pour jour après l’élection qui l’a vu battre Donald Trump.

Certes, l’autre grand volet du plan Biden, 1.750 milliards de dépenses bien plus audacieuses dans l’éducation, la santé et la transition énergétique, n’est pas encore voté par le Congrès, même si Joe Biden promet que ce sera chose faite la semaine du 15 novembre.

Certes, le processus laissera des traces au sein du camp démocrate, où les fractures entre parlementaires centristes et élus plus progressistes sont apparues au grand jour.

Mais le président de 78 ans ne devrait pas bouder son plaisir.

« En passant ces lois, nous dirons clairement aux Américains: nous entendons vos voix, nous allons investir dans vos espoirs, vous aider à garantir un avenir meilleur pour vous-mêmes et vos familles, et assurer que l’Amérique sorte gagnante » de la grande compétition internationale avec les régimes autoritaires, a-t-il encore expliqué vendredi.

– « Joey », enfant de la classe moyenne –

C’est le grand pari de Joe Biden: sauver une démocratie en péril et apaiser les clivages creusés par Donald Trump en ravivant le grand rêve américain de la prospérité pour tous, grâce à une intervention massive de l’Etat fédéral.

Le président aime à se présenter comme « Joey » Biden, enfant de la classe moyenne né dans une famille d’origine irlandaise en Pennsylvanie, dans la grande zone industrielle de la « Rust Belt », la « ceinture de rouille ». Il évoque volontiers son père, homme dur à la tâche qui retournait travailler après le dîner, et qui a connu son lot de cahots financiers.

La priorité de Joe Biden, il l’a dit encore vendredi, est de « soulager l’anxiété » économique et sociale des familles américaines face à la mondialisation. Comment? En leur donnant des « boulots bien payés », en réduisant un peu la facture des médicaments ou de la crèche, en leur permettant d’acheter de rutilantes voitures électriques « Made in USA » qui rouleront sur des autoroutes neuves…

Mais ses projets restent mal compris des Américains: depuis un retrait chaotique d’Afghanistan cet été, la cote de confiance de Joe Biden n’en finit plus de chuter.

« Personne ne l’a élu pour être FDR », Franklin Delano Roosevelt, le président qui a lancé les grands plans de relance du « New Deal » pour tirer l’Amérique de la récession des années 1930, a fustigé dans le New York Times Abigail Spanberger, élue démocrate en Virginie – cet Etat du sud vient tout juste de choisir un gouverneur républicain, un cuisant revers pour la Maison Blanche.

Selon certains historiens, Joe Biden ambitionnerait moins d’imiter « FDR » que de suivre « LBJ ».

Lyndon B. Johnson, arrivé à la Maison Blanche après l’assassinat de John Fitzgerald Kennedy, avait lancé d’ambitieuses réformes sociales, la « Grande société », donnant au gouvernement fédéral un poids inédit dans la vie quotidienne des Américains.

– « Big government » –

« LBJ » voulait tenir la promesse de la Déclaration d’indépendance, ce texte fondateur qui fait figurer la « quête du bonheur » au nombre des droits fondamentaux. Joe Biden, plus modestement, parle de « donner un peu d’air » aux familles américaines.

S’il obtient enfin un feu vert du Congrès pour ses plans d’investissements, ce sera une indéniable victoire, à un an d’élections de mi-mandat traditionnellement difficiles pour le parti du président au pouvoir.

Mais le pari de réformateur de Joe Biden est risqué, comme l’a montré le récent scrutin en Virginie. Là où le candidat démocrate malheureux a tenté de mobiliser contre Donald Trump et sur des thématiques nationales, le républicain Glenn Youngkin, qui l’a emporté, a choisi des problématiques locales, en particulier l’éducation.

Le nouveau gouverneur de Virginie a agité un épouvantail qui effraie au-delà du seul camp conservateur, celui d’un Etat fédéral jugé trop intrusif, qui se mêle des programmes scolaires, des choix familiaux, de la vie des entreprises… Ce que l’on appelle aux Etats-Unis, de manière péjorative, le « big government ».

Le 6 novembre 2021

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